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Asilah: cruce de culturas y civilizaciones


Asilah
Desde Tarifa, parte un barco que, en apenas 40 minutos, llega a Tánger. Una vez en el puerto de Tánger tienes dos opciones para llegar a Asilah: en taxi, en el puerto de Tánger encontrarás muchos taxistas, si te atreves y te gusta regatear, puedes conseguir un buen precio; y la otra opción, es en autobús local (la más económica).

Asilah es una ciudad fortificada ubicada en la costa atlántica del Norte de Marruecos, a unos 50 Km al sur de Tánger (apenas 1 hora de distancia). Sus murallas y puertas permanecen completamente intactas. Conquistada por los árabes en el 712, fue punto de encuentro de comerciantes del sur de España y regiones vecinas.

Asilah en la época antigua
En 1471 fue tomada por los portugueses, que la fortificaron convirtiéndose en un centro comercial en la ruta del oro sahariano. Pero en 1549, decidieron abandonarla debido a una crisis económica. En 1557 fue conquistada nuevamente por los portugueses. Pasó a manos del rey Felipe II de España tras la muerte del rey de Portugal en 1578. En 1692, la ciudad fue tomada por los marroquíes, bajo la dirección de Moulay Ismaíl. En 1860, coincidiendo con la primera guerra de África, fue bombardeada por la Armada española. En 1906 fue tomada por El Raisuni, instaurando un régimen de terror. Asilah sirvió de base para los piratas en los S. XIX y XX. Se realizó un importante plan para restaurar la ciudad en 1978.

Las murallas que rodean la ciudad fueron construidas por Alfonso V de Portugal en el S. XV. En la zona del mar quedan antiguos cañones.

Actualmente, Asilah es conocida por sus largas playas de fina arena. Su actividad económica se basa en el turismo, extendiéndose la ciudad hacia el norte con un amplio paseo marítimo, frente al puerto que llega a la playa situada al norte de la ciudad. Son famosos sus restaurantes de pescado, algunos regentados por españoles, y su cuidada medina.

Paseo marítimo Asilah

Para alojarte te recomiendo el Riad: Dar Azaouia. Las dos veces que he ido a Asilah me he quedado en este Riad.... me conquistaron sus desayunos! :-D ... pero también la atención personalizada de su dueña.

La Medina

Famosa por ser una de las más limpias y cuidadas del país, es el lugar perfecto para perderse por sus estrechos callejones y casas blancas. Se encuentra rodeada de murallas (construidas por los portugueses), que por un lado dan al mar y por el otro a la ciudad.

La Medina rodeada de murallas construidas por los portugueses

Puedes acceder a la Medina por tres puertas:

Puerta Bab el-Kasaba
  • Bab el-Kasaba: puerta de la Alcazaba, construida bajo el dominio español conocida como "puerta cultural", ya que es por la que se puede tener acceso a los espacios culturales de la medina.
  • Bab el-Bahr: puerta del mar, da acceso a las murallas.
  • Bab el-Houmar: puerta de la tierra, conduce a un laberinto de calles estrechas bordeadas por hileras de casas blancas con bases de colores.
Puerta Bab el-Houmar

Estas puertas abren paso para visitar el centro de la ciudad con sus tiendas tradicionales y sumergirse en el universo socio-cultural de esta localidad.

Dentro de la Medina, se conservan algunos edificios de la época del protectorado como las escuelas de Sidi Mohamed Ali Marzok. Al mismo tiempo, junto al mar, destaca también el cementerio musulmán, con su cúpula blanca y sus tumbas de cerámica multicolor, y el mausoleo de Sidi Ahmed El Mansur (saadí que reconquistó la ciudad tras la Batalla de los Tres Reyes).

Cementerio musulmán

La Gran Mezquita

Fue el último foco de resistencia contra la invasión y cientos de personas murieron en ella. La encontrarás fácilmente, ya que se encuentra cerca de la puerta Bab el-Kasaba.

La Gran Mezquita

El Palacio de El Raisuni

Data de principios del S. XX, es un edificio hispano-morisco con amplios salones y patios decorados al estilo andalusí, actualmente dedicado a eventos culturales.

El Palacio de El Raisuni

Centro Hassan II

Construido sobre un antiguo acuartelamiento, de bonito y moderno diseño que alberga exposiciones y otras manifestaciones culturales.

La Ciudad Nueva

Iglesia de San Bartolomé
Se extiende al norte de la Medina, frente al puerto, manteniendo a esta como centro vital de la población. Su calle principal, la Avenida Mohamed V, da acceso a la ciudad desde Tánger. En este barrio destaca la Iglesia de San Bartolomé, construida en 1927 por el fraile arquitecto Francisco Serra, con sus dos torres campanarios mezclando elementos barrocos y paramentos blancos. Recuerda a los templos sudamericanos.

Del protectorado se conserva el Ayuntamiento, la oficina de correos, el mercado y la estación de autobuses junto a la iglesia. Entre los edificios actuales destaca la nueva Biblioteca Prince Bandar Ben Soltane.

Asilah es conocida por ser un lugar de reunión de artistas de todo el mundo, debido a los hermosos frescos pintados en las paredes de las casas y de las diversas exposiciones de arte que se celebran en la ciudad. Una importante atracción turística de la ciudad es el Festival Cultural Internacional, que tiene lugar cada mes de agosto, e incluye música, arte, esculturas, danza y mucho más.

Mural pintado en la pared de una casa en Asilah

Los bazares en Asilah son una buena opción para practicar el arte del regateo. Las farolas del alumbrado público tienen un original diseño denominado "la literna de Asilah", y el enlosado de las calles es de obra de artistas locales.

Original diseño de las farolas del alumbrado público, "la literna de Asilah"

Y otra curiosidad que te puedes encontrar es: por la noche toda la avenida principal se llena de puestos de pescado fresco.

Mercado de pescado fresco

Asilah es un lugar donde parece que el tiempo se detiene, y el lugar perfecto para disfrutar de una buena comida, excelentes playas y una medina limpia y cuidada. Es un lugar ideal para desconectar de la rutina.

Las playas de Asilah

Asilah es un lugar privilegiado, cruce de culturas, a un paso de Europa, donde encontrarás interminables playas vírgenes y gente acogedora. Asilah es una parada obligada para el viajero que inicia su andadura por Marruecos.

Y antes de irme de Asilah, no me puede faltar mi tatuaje de henna :-D

Tatuaje de henna


Mamen

"Eres esclavo de tus palabras y dueño de tus silencios"
(Proverbio Árabe)

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