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Gastronomía irlandesa....primera receta: Colcannon


Gastronomía irlandesa
Siempre digo que la gastronomía de un país nos revela parte de su historia. En cada aventura viajera intento conocer la gastronomía del país que visito, porque creo que es un elemento importante para entender su cultura. A través de la cocina se puede extraer mucha información: tradiciones, relaciones con otras culturas, influencias culturales e históricas, riqueza de recursos locales (agricultura, ganadería, pesca).... en definitiva, dentro de cada cocina se esconde parte de los secretos de un país.

En esta ocasión os voy a contar algunos secretos de la gastronomía irlandesa. Una de las cosas que me dijeron cuando llegué a Irlanda fue: "¿Sabes cuál es el libro más corto? El libro de gastronomía irlandesa". Algo que me negaba a creer, así que tenía que verificar esa información... y ya os adelanto que se equivocaban.

Italia tiene la pasta, España la paella, EEUU tiene la hamburguesa, Francia sus escargots....pero e ¿Irlanda? Irlanda cuenta con una cultura gastronómica en la que han influido la geografía, el clima y la larga historia de los pueblos que se establecieron en esta pequeña y fértil isla de pastos verdes. Y es que sus exuberantes campos son ideales para la cría del ganado y para la elaboración de productos lácteos.

Pastos irlandeses

En su cocina podemos encontrar platos elaborados con verduras frescas y naturales; una carne, tanto de cordero como de vacuno excelente gracias a los abundantes y verdes pastos, que es la base de sus energéticas recetas llenas de sabor; la mantequilla salada; el salmón ahumado; la cigala; el buey de mar, las ostras y los quesos artesanales, son algunos de los productos de gran calidad que forman parte de su cocina.

Patatas irlandesas
Pero, ¿cuál es el ingrediente principal en la cocina irlandesa? La patata, de hecho este ingrediente ha sido protagonista de uno de los periodos más crueles de la historia de Irlanda, la gran hambruna de 1845. En Irlanda, la mayoría de los platos van acompañados con una guarnición que consiste en: zanahorias, patatas y guisantes o puré de guisantes. Me contaron que para explicar los colores de la bandera de Irlanda (verde, blanco y naranja), hay dos versiones: uno religioso y otro gastronómico. La versión religiosa: los colores de la bandera representa por un lado a los cristianos (verde) y por otro, a los protestantes (naranja), y la franja blanca representa la paz que un día llegará entre ellos. La versión gastronómica: verde = guisantes; blanco = patata; naranja = zanahoria... la guarnición típica que ponen en sus platos.

Irish Breakfast
A la hora de viajar a Irlanda debes tener en cuenta el modo de vida de sus habitantes, con lo que si quieres seguir sus costumbres y llevar un tipo de vida más autóctono posible, no debes olvidar que para comenzar el día tienes que probar un abundante desayuno irlandés, que consiste en una serie de derivados de carne de cerdo y huevos. Un buen "Irish Breakfast" estará compuesto de: huevos fritos, bacon bien tostado y crujiente, judías, morcilla y queso; ocasionalmente puede ir acompañado con salchichas e incluso con hígado, pero eso depende de la zona de Irlanda en la que te encuentres.

Después de este energético desayuno, en la hora del almuerzo no suelen comer abundante, normalmente suelen comer un tentempié como, por ejemplo, un sandwich con un té caliente. Es en la cena cuando se meten en la cocina para elaborar sus platos. Algunos platos típicos son:
  1. Colcannon: este plato destaca por su sabor y sencillez para hacerlo. Ingredientes principales: col y patata. Es el plato favorito para la noche de Halloween. Una tradición antigua del Halloween irlandés consistía en ocultar un anillo y otras pequeñas sorpresas en el colcannon, que servían de juego de adivinación. Pero no tienes que esperar al 31 de octubre para disfrutar de esta receta, que es ideal para acompañar pollo o carne guisada.
  2. Irish Stew: estofado irlandés elaborado con carne de cordero, patatas, cebollas y perejil.
  3. Boxty: una especie de pastel de patata.
  4. Coddle: consiste en diferentes capas de salchichas de cerdo cortadas en lonchas y recubiertas de bacon, todo ello mezclado con patatas cortadas en rodajas y cebollas.
  5. Blaa: o pan de soda es uno de los panes más conocidos en Irlanda. Es un pan muy tierno recubierto de harina.
  6. Fish & Chips: quizás sea el plato más conocido.
Fish & Chips típico irlandés

Pero si también es conocida Irlanda es por sus bebidas. Irlanda es famosa por su cerveza Guinness, pero no es la única, también están: Murphy, Beamish y Kilkenny. Y otra bebida característica de Irlanda es el whisky, que se elabora con cebada y se caracteriza porque se destila tres veces, haciéndolo suave y delicado. Es la principal diferencia con el whisky escocés, que solo se destila dos veces. Y, por supuesto, no podemos olvidar el té con leche o bien con limón.

Creo que he podido demostrar que se equivocan cuando dicen que el libro más corto es el "libro de gastronomía irlandesa".  Así pues, Irlanda cuenta con una gastronomía variada que va desde lo más tradicional hasta lo más moderno, por eso te aconsejo que si vas por Irlanda te atrevas a probar platos tradicionales y no tan tradicionales, evitando los sitios de comida rápida y sin ninguna novedad para el paladar.

Y ahora que se acerca Halloween, os voy a enseñar a hacer un plato típico irlandés para estas fechas: Colcannon....apunta, apunta:

INGREDIENTES:
4 Patatas medianas
Col (he utilizado media col para dos personas)
60 gr. mantequilla (2 cucharadas soperas)
1 cebolla
80 ml. de leche caliente
Pimienta molida y perejil picado

Ingredientes del colcannon

ELABORACIÓN:
  • Pelar y cortar en dados las patatas. Ponerlas en una olla con agua hirviendo con sal y dejarlas durante unos 15 minutos (hasta que estén blandas). Colar y aplastarlas hasta hacer un puré.
  • Cocer la col durante unos 10 minutos y dejar escurrir.
Cocer la patata y la col
  • En una sartén, derretir la mantequilla. Añadir la cebolla y rehogar unos minutos. A continuación añade la col cortada. Rehogar unos 5 minutos.
Mezclar el puré de patata y la col
  • Mezclar con el puré de patatas y añadir la leche caliente necesaria, hasta conseguir una mezcla cremosa.
  • Salpimentar al gusto. Decorar con perejil.

La gracia del colcannon es que puedes usar cualquier verdura, por ejemplo, puedes sustituir la col por espinacas. También le puedes añadir otros sabores como champiñones picados, ajo. Yo le he añadido un poco de nueces. Como ves es una receta muy sencilla y con mucho sabor :-D.

Colcannon

La gastronomía irlandesa, se basa principalmente en ingredientes sencillos y disponibles de la zona, lo cual dan como resultado una comida tradicional y abundante. A pesar de que su gastronomía no se ha desarrollado mucho, durante los últimos años ha evolucionado combinando los productos locales con los internacionales. Platos que durante años cayeron en el olvido se recuperan y sirven en cafés y restaurantes de moda, con las especialidades de cada región.

Famosos por su hospitalidad, los irlandeses son amantes de la buena mesa, y disfrutan siempre que pueden del pasatiempo de comer, beber y socializar.

¡Qué disfrutes de la receta!

Mamen

Comentarios

  1. que bendición la papa!!.. Dios nos dá todo y gratis...si lo supiéramos ver...qué maravilla!!! alimento noble, sano y exquisito es la base de la comida diaria de muchos países..Gracias por tu senncilla receta...ya la haré..abrazo..

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    Respuestas
    1. Receta muy sencilla y nutritiva... además, a los niños les gusta mucho y es una forma de que coman verdura. Muchas veces el secreto de un buen plato está en la sencillez de sus ingredientes. Ya me contarás qué tal cuando te animes a hacerla :-D

      Gracias por tu comentario
      Un abrazo,
      Mamen
      @mibaulviajero

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